23 χρόνια χωρίς τον Ντράζεν

Ήταν 7 Ιουνίου του 1993, όταν στις 5:20μ.μ. ο χρόνος σταμάτησε, μαζί με την καρδιά ενός μύθου του γιουγκοσλαβικού μπάσκετ, του Ντράζεν Πέτροβιτς,που κειτόταν νεκρός στον αυτοκινητόδρομο Α9 του Ντένκεντορφ, αφήνοντας την τελευταία του πνοή στην άσφαλτο του τρόμου, τα τεράστια απομεινάρια του στην μετέπειτα εξέλιξη του αθλήματος και… ανυπόγραφο ένα από τα μεγαλύτερα κεφάλαια της ιστορίας του Παναθηναϊκού.

Ένας γίγαντας του ευρωπαϊκού και αμερικανού μπάσκετ ήταν έτοιμος να φορέσει την πράσινη φανέλα και να αγωνιστεί στο «τριφύλλι»! Έχοντας ήδη κάνει θαύματα με ομάδες της Γηραιάς ηπείρου και του NBA και κατακτήσει… τα πάντα σε συλλογικό και ατομικό επίπεδο μετά από μία λαμπρή πορεία, όντας πια εκ των κορυφαίων σούτινγκ γκαρντ του κόσμου και το πιο «καυτό» όνομα εκείνου του θλιβερού καλοκαιριού (1993), ο Πέτροβιτς βρέθηκε μια ανάσα από τον Παναθηναϊκό.

Όπως ανέφεραν τα ρεπορτάζ της εποχής, η κωλυσιεργία των Νετς στην ανανέωση του συμβολαίου του έφερε τη δυσαρέσκεια του «Μότσαρντ» που είχε αρχίσει να σκέφτεται σοβαρά την επιστροφή του στην Ευρώπη, ενώ ήδη είχαν κυκλοφορήσει δημοσιεύματα που έκαναν λόγο για συμφωνία με τον Παναθηναϊκό, εκεί όπου θα έβρισκε τον αδερφικό του φίλο, Στόγιαν Βράνκοβιτς.

Μάλιστα η φημολογία φούντωσε όταν οι εφημερίδες έγραψαν ότι ο Παύλος Γιαννακόπουλος πρόσφερε στον Πέτροβιτς τριετές συμβόλαιο, υπογεγραμμένο ήδη εκ μέρους του για λογαριασμό της ομάδας, με ανοικτό το ποσό των απολαβών του! Η συμφωνία θεωρείτο δεδομένη, με τον ίδιο τον παίκτη να παραχωρεί συνεντεύξεις όπου μιλούσε για τους στόχους του με τον Παναθηναϊκό! Πρόκειται για μία ανεκπλήρωτη μεταγραφή, για τον οποία παραμιλούσε όλη η Ευρώπη και ακόμη μιλά, διερωτώμενη πόσο περισσότερο θα είχε γιγαντωθεί ο σύλλογος με την μεγαλύτερη προσθήκη στην ιστορία του ευρωπαϊκού μπάσκετ.

ΤA ΠΑΙΧΝΙΔΙΑ ΤΗΣ ΜΟΙΡΑΣ

O θάνατος του Ντράζεν Πέτροβιτς ήταν τραγικός, όσο τραγική ήταν και η… ειρωνεία του τρόπου με τον οποίο σκοτώθηκε. Ο Πέτροβιτς δεν ήθελε καν να… βλέπει τα αεροπλάνα, αφού τα… έτρεμε.

Έτσι, εκείνο το καλοκαίρι, αποφάσισε να μην επιστρέψει αεροπορικώς με την αποστολή με την εθνική ομάδα της χώρας από την Πολωνία όπου βρίσκονταν για τα προκριματικά του Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος, αγνοώντας την προτροπή του Βράνκοβιτς να ακολουθήσει την αποστολή καθώς είχε «κακό προαίσθημα».

Έτσι, μαζί με την αρραβωνιαστικιά του και μια φίλη τους, αναχώρησαν για το Ζάγκρεμπ με ιδιωτικό αυτοκίνητο. Το απόγευμα ήταν βροχερό, η ορατότητα ελλιπής και ο δρόμος γλιστερός. Ο Πέτροβιτς κοιμόταν και δεν φορούσε ζώνη ασφαλείας όταν η αρραβωνιαστικιά του προσέκρουσε πάνω σε φορτηγό που είχε χάσει τον έλεγχο, προσκρούοντας στην οδική διαχωριστική νησίδα.

Οι δύο κοπέλες τραυματίστηκαν, αλλά επέζησαν, όχι όμως ο Ντράζεν.

ΤΑ ΕΝΔΟΞΑ ΧΡΟΝΙΑ ΤΗΣ ΝΙΟΤΗΣ

Γεννήθηκε στις 22 Οκτωβρίου του 1964 στο Σίμπενικ της Κροατίας και σε ηλικία μόλις 9 χρόνων άρχισε να ακολουθεί τον 14χρονο αδελφό του, Άτσα, στις προπονήσεις της τοπικής ομάδας, όπου έκανε και τα πρώτα του μπασκετικά βήματα, Το 1983 έγινε αρχηγός της Σιμπένκα, οδηγώντας τη σε νίκη στον τελικό του γιουγκοσλαβικού πρωταθλήματος επί της Μπόσνα, αλλά η ομοσπονδία της χώρας με δικαιολογία διαιτητικά λάθη αφαίρεσε τον τίτλο.

Το 1984 αναχωρεί για το Ζάγκρεμπ και την Τσιμπόνα για να ακολουθήσει η Ρεάλ Μαδρίτης και εν συνεχεία η εκπλήρωση του ονείρου κάθε αθλητή: Το ΝΒΑ. Ο Ντράζεν Πέτροβιτς βρέθηκε αρχικά στους Πόρτλαντ Τρέιλ Μπλέιζερς, δεν είχε όμως πολύ χρόνο συμμετοχής και έτσι αποφάσισε το 1991 να φορέσει τη φανέλα των Νετς με τους οποίους μεγαλούργησε!

Στα χρόνια της… βασιλείας του κατέκτησε δυο ασημένια κι ένα χάλκινο Ολυμπιακό μετάλλιο, ένα χρυσό κι ένα χάλκινο στα Μουντομπάσκετ που πήρε μέρος, ενώ κατέκτησε ένα Ευρωμπάσκετ και ακόμα ένα χάλκινο μετάλλιο. Ο Πέτροβιτς είχε κερδίσει τέσσερις φορές το βραβείο «Euroscar», ενώ αναδείχθηκε καλύτερος Ευρωπαίος παίκτης δυο φορές.

Το 1985 του απονεμήθηκε χρυσό παράσημο ως ο καλύτερος αθλητής στη Γιουκγκοσλαβία, οι Νετς απέσυραν τη φανέλα με το νούμερο «3» προς τιμήν του, ενώ το 2002 μπήκε στο Naismith Memorial Basketball Hall of Fame.

220 views
Top